兩大聯賽宿敵於「滴露超級欖球聯賽大球場對抗賽」正面交鋒

29 10月 2021

Natixis 香港足球會(港會)和法國興業銀行華利欖球會(華利)的男子隊和女子隊將於本週六(10月30日)在香港大球場進行「滴露超級欖球聯賽大球場對抗賽」。這是港會繼早前因颱風「獅子山」襲港而取消的第四輪賽事後的首場聯賽焦點賽事。滴露女子超級聯賽定於下午四時半舉行,而滴露男子超級聯賽則於下午六時40分展開。

本地欖球界宿敵將為香港大球場升溫

在香港欖球總會的60多年歷史中,華利和港會一直在男子聯賽中佔據領導地位,他們絕對是最適合上演「大球場對抗賽」的兩支球隊。港會從一開始便是聯賽的中流砥柱,而華利則在1970年代中期嶄露頭角,並一步登上了聯賽榜首。這兩支勁旅較勁了接近50年,港會最近佔了上風,在2019/20賽季中,相繼擊敗華利,勇奪聯賽、季後總決賽和超聯挑戰盃這三項錦標。

在主帥韋堅斯(Jack Wiggins )的帶領下,加上眾多港隊球員和英格蘭以及威爾士七人欖球賽的明星球員坐陣,港會暫列超級聯賽第一位。今個賽季的進展也很順利,在四輪比賽中,他們取得三場勝利。


韋堅斯說:「我們對目前為止的表現都相當滿意;雖然頭四場賽事輸掉一場而有感失望,但我們在上一場比賽的狀態回勇,對今個星期六的比賽也充滿信心。」

另一邊廂,身穿紅黑戰衣的華利以頑強的風格和強壯的體格見稱,令他們在2013 – 18年間創下欖總的紀錄,連續奪得六次總冠軍頭銜。前薩摩亞國腳費迪奧盧發(Mark Fatialofa)以球員的身份助華利贏得七次總冠軍後,完全了解球會的傳統和期望,現今在他的領導下,新一代球員也逐漸嶄露頭角。那些彪炳的戰績與本賽季的開局形成鮮明對比,因為球隊暫以兩勝兩敗、排名第四的成績迎接週六的「大球場對抗賽」。

港會曾在9月首場超級聯賽的比賽中擊敗華利,但韋堅斯不以為意地說:「因為大家都有很長時間沒有出賽,我們不能以第一場比賽作為標準。華利的新球員現已有幾場比賽的經驗,我相信他們會表現得更好。而我們也在為重要球員受傷患影響而苦惱,但這並不能作為藉口。我們必須為星期六的賽事準備就緒。」

「鑒於兩支球隊之間的歷史和傳統,華利必然會全力一戰,我們也盡量以平常心準備。能夠在大球場比賽是一個榮幸,但我們不能就此分心,我們必須保持這只是另一場比賽的心態。這將是一場耐力戰。」

雖然如此,但韋堅斯仍然興奮能夠在大球場作賽,他說:「我任教了三年,但還未曾在大球場上看過十五人欖球賽,這是一個難能可貴的時刻。在經歷了過去18個月的一切後,我相信兩支球隊都希望再次展現香港的欖球實力。」



滴露女子超級聯賽中,兩隊的形勢恰好相反。華利在首四輪賽事大獲全勝,為餘下的賽事定下了標準。這包括在本賽季的首場比賽中以12:11險勝「大球場對抗賽」的對手Natixis 香港足球會Ice ,這個結果令人眼前一亮。

港會教練加飛(Chris Garvey)卻認為那場比賽給她們增添了額外的動力。他說:「敗給華利的那一分讓我們對這個賽季和隨之而來的賽果充滿信心。我相信本賽季球員們會變得更強大,而我們也對一切將會發生的事情感到興奮。」

在賽季開始時已充滿信心的港會已向聯賽的球隊下了戰帖,她們誓要扳回局勢。現時港會以兩勝兩敗,共12分的成績在聯賽榜中排名第三位,只落後Kroll 三軍會猛虎欖球會女子隊(猛虎)兩分,以及落後榜首的華利五分,這是至今唯一兩支令港會敗陣的球隊。

雖然兩隊都缺乏現正為「亞洲欖球錦標賽」備戰的七欖港隊成員出戰,但華利將帶著一支由香港、薩摩亞和紐西蘭國腳組成的陣容全力進軍大球場。

前香港女子十五人欖球代表隊教練加飛表示:「這將會是一場可看性極高的比賽,所有球員都會積極正面地出擊。我認為兩隊球員之間會鬥個難分難解,今場的勝利真的取決於整支球隊的表現。」加飛在任教港會前,也曾是華利的主帥,而他的太太加艾恩(Adrienne Garvey)是前港隊隊長,現在仍效力於華利,所以加飛絕對適合為港會和華利之間的利害關係作出評論。

加飛補充說:「兩隊之間是一個良性競爭,有些球員在欖球以外一起工作,或一起參與香港的欖球計劃,所以我相信她們之間的比賽是建立於友誼之上。

但對兩隊來說,這也是向大家展示女子欖球實力的好機會。兩隊的球員除了在球會層面上推廣欖球,她們同樣在球會外,特別是青年和學校社區內推廣。我們期待在大球場上再一次大展拳腳!」

兩個球會在欖球界都擁有最多的會員基礎,加上在活動前預售了超過1,000張門票,在萬聖節前夕,大球場將迎接一群期待歡聚已久的觀眾。當日大球場將由下午三時起開放予持票人士,而在兩場超級聯賽開始前,小型欖球表演賽將為場內氣氛預熱!入場門票僅售港幣50元,11歲或以下小童更可免費入場。


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