NATIXIS 欖球盃2016 驚見超級欖球聯賽冠軍高地人隊與法國職業聯賽勁旅RACING 92 聚首香港埋身肉搏

09 12月 2015

在法國龍頭銀行之一的Natixis穿針引線下, 法國Top-14聯賽爭標份子Racing 92 崔護重來, 過去3季第3度訪港, 今次將與新西蘭超級欖球聯賽(Super Rugby)盟主高地人隊(Pulse Energy Highlanders), 在「Natixis欖球盃2016」一決雌雄。

「Natixis欖球盃2016」由香港欖球總會(欖總)和SL Events合辦, 賽事將於2016年2月6日(星期六)假可容納11,800名觀眾的小西灣運動場舉行。賽事記者會今午在法國外貿銀行企業及投資銀行亞太區行政總裁 François Riahi先生、香港欖球總會主席石彼德(Pieter Schats)先生及香港欖球總會行政總裁韋域安(Vern Reid)先生見證下舉行。

「Natixis欖球盃2016」再在現代欖球界獻新猷和寫下香港欖球新歷史, 兩支國際頂級勁旅將在香江進行「南北大戰」, 同時創下首支新西蘭超級欖球聯賽球隊亮相亞洲及高地人隊初次在南半球以外地方比賽的里程。

法國外貿銀行企業及投資銀行亞太區行政總裁François Riahi先生說: 「我們很高興舉辦第3屆Natixis欖球盃, 進一步印證我們在香港和亞洲推廣欖球和宣揚這運動正面價值的努力。我們很高興成功邀請了兩支載譽國際的球會在這獨特約會聚首一堂, 我們深信現場球迷和世界各地的電視觀眾將為這特色運動比賽而著迷。」

本地球迷將再次歡迎由Natixis贊助的Racing 92第3度回歸, 他們在2013年與Stade Toulousain合演亞洲首場「法式內閧」, 2014年他們與同樣由Natixis贊助的香港足球會明星隊切磋。

Racing 92行政總裁圖托盧(Arnaud Tourtoulou)說: 「Racing 92十分高興明年再次回到海外之家, 特別是再次挑戰Natixis欖球盃。我們很雀躍能與超級聯賽冠軍高地人隊交手, 並很有信心世界各地的欖球和運動迷將被這獨有的南北較勁深深吸引。」

星級勁旅東方之珠獻技

Racing 92今次的領軍人物份量十足, 兩屆「世界盃」冠軍得主的新西蘭名將卡達(Dan Carter)剛剛加盟這支法職班霸。卡達是新鮮出爐的世界欖球先生, 也是他第三度獲此殊榮。今次將是他在2008年及2010年以國腳身份來港參加「比迪素盃」(Bledisloe Cup)後, 首次披上球會戰衣在港施展渾身解數。

除了卡達外, Racing 92陣中也有11名應屆「世界盃」戰將壓陣, 當中包括7名法國國腳(施薩華施基{Dmitri Szarzewski}、杜連{Brice Dulin}、尼恩加{Yannick Nyanga}、泰斯{Rémi Talès}、拿樂斯{Bernard Le Roux}、杜姆連{Alexandre Dumoulin}和阿羅斯{Eddy Ben Arous}), 兩人來自威爾斯(查達斯{Luke Charteris}及米基菲立斯{Mike Philipps})及意大利國腳卡斯曹基奧雲尼(Martin Castrogiovanni)。正值季中的Racing 92將以星級陣容東來角逐「Natixis欖球盃」, 他們暫居法國Top 14積分榜第3位並要應付歐洲欖球冠軍盃(European Rugby Champions Cup)兩條戰線。

至於高地人隊將以這賽事作為新球季熱身和為首次衛冕超級聯賽磨劍, 去年他們以「世界盃」冠軍的新西蘭國腳班底封王。四名高地人隊成員是新西蘭的「世界盃」冠軍功臣包括雙隊長之一的艾朗史密夫(Aaron Smith)、賓史密夫(Ben Smith)、蘭荷盧(Waisake Naholo)和菲傑圖亞(Malakai Fekitoa)。這條「世界盃」冠軍後衛線足以在2月俘擄球迷目光。

其他高地人隊成員也星味十足, 包括被視為卡達接班人的明日之星蘇保加(Lima Sopoaga), 他最近獲挑選入新西蘭的國家隊大軍並剛剛與球隊續約至2018年, 上季他更打破球隊的得分紀錄, 是令對手汗顏的悍將。

高地人隊行政總裁洛查奇勒(Roger Clark)表示:「有機會在香港與Racing 92這麼強勁的對手較量,對高地人隊來說是一個令人振奮的消息。這是我們球隊首次來到香港(亞洲)作賽,並不是一件每天都會發生的事情,故此各位球員都非常期待這次難得的經驗。」

高地人隊主帥占美約瑟(Jamie Joseph)補充說:「季前備戰是我們迎接超級聯賽開鑼非常重要的環節,我們珍惜與不同打法的球隊交手的機會;這場比賽是一個很理想的安排,對球員是一次極具挑戰性的考驗,我相信他們都渴望上陣一顯身手。」

「Natixis欖球盃2016」再次印證了Natixis長期以來在歐洲和亞洲的欖球承諾, 並自2007年起贊助Racing 92。除了贊助上兩屆「Natixis欖球盃」外, Natixis 還冠名贊助了亞洲最歷史悠久的欖球隊和體育會之一的香港足球會欖球部。

「Natixis欖球盃2016」也延續欖總舉辦振動人心的欖球賽事傳統如2008年「比迪素盃」的首個中立場比賽,並在2010年再接再厲 ;2013年英格蘭及愛爾蘭雄獅隊(British & Irish Lions)首個亞洲之旅(當時的對手是野人隊)和今年11月的史上第一個「亞洲七人欖球外圍賽」。

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